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福岡市 – Right Time, Right Place(ちょうどいいタイミングとちょうどいい場所)

2020年春から続いた現代人にとっては少し長すぎた「静」の時を経て、再びリアルの社会が活発になろうとしています。東アジアからの旅行者をはじめ、国内からも多くの訪問者で賑わった福岡の街は、旅先だけに留まらず、移住先としても注目される街になっています。

Fukuoka City - Right Time, Right Place

1998年12月に創刊してから毎月、福岡の今を発信してきたFukuoka Now。現編集長であり、創業者である私ニック・サーズは、32年前に東京でソフトウェア会社に採用されて就職のために福岡にきました(その会社が福岡本社で、福岡が日本のどこにあるのかすら知らずに!!)。自ら望んだ土地ではなかったものの、福岡にたどり着いたことはラッキーでした。初めてこの地を訪れてから、生活の拠点となった福岡での暮らしが30年以上が経った今でも、世界で最も住みやすい場所の1つだと確信しています。何が住みやすいか、それは追々紹介していきますが、信じられないくらいのワークライフバランスを持つ都市が、他で注目されるのも時間の問題でしょう。

Fukuoka City - Right Time, Right Place

福岡は、にわかに注目されるようになったのではなく、古くから日本と海外との交流の窓口として長い歴史があります。福岡を表す漢字が「福」と「岡(丘)」であるよう、昔から多くの人にとってのHappy Hill ハッピーヒルだったのです。私が1990年代にこの地を訪れた時から、福岡の個性はそう変わったとは思いませんが、2020年代は、福岡にとって新たなステージに差し掛かっていることを肌で感じています。

Fukuoka City - Right Time, Right Place

1990年代以降、西鉄電車の高架化、都市高速の延伸、埋立地に建設されたドームと人口ビーチ百道浜、地下鉄3号線(七隈線)、国際空港ターミナルの建設などを見てきました。そして、快適な地方の中枢都市の一つだったこの都市が、日本の中でも注目される都市として名を連ねはじめたのは、2010年に高島宗一郎市長が36歳で就任してからのように思います。

高島市長が就任してから、福岡市は早い時期からスタートアップ企業の誘致・育成に力を入れ、若者や技術者、グローバル企業に向けてアピールを行いました。ユニコーン企業はまだ出ていませんが、若者やクリエイターにとって、有力な拠点の一つになったことは周知の事実です。

Fukuoka City - Right Time, Right Place

また、大胆な行政財政の改革(ビルド&スクラップのため必要が薄れた補助金などの削減)、先進的な手法を使った社会課題解決プログラムの実施、安価な医療の提供、街中を緑や花で満たすプロジェクトの立ち上げ、人生100年時代の市民の健康のための戦略、DXももちろん積極的に推進しています。

Fukuoka City - Right Time, Right Place

ロンドンを拠点とする世界情勢とライフスタイルの雑誌「Monocle(モノクル)」が行う、クオリティオブライフの指標となる「世界で最も住みやすい都市」ランキングで、福岡が2008年からランクインしていること、そして、2022年の最新ランキングでも「福岡のビジネスとライフバランス」に注目したことは不思議なことではありません。

Fukuoka City - Right Time, Right Place

Fukuoka City - Right Time, Right Place

今回、私たちFukuoka Nowでは、福岡の街のアウトラインを伝える連載をスタートします。現在進行中のプロジェクトや、今後の福岡市の鍵となるかもしれない政策について触れながら、街の声や、福岡の次なるステージに関わるキーパーソンに話を伺い、レポートしていきます。福岡に暮らす人の生の声を聞けば、私たちが大切にしている「福岡の今 – Fukuoka Now」を感じていただけると思います。

Fukuoka Now
編集長 ニック・サーズ

次は…
・Business / ビジネス …coming soon!(2022年7月下旬公開予定)
・Wellness / ウェルネス …coming soon!(2022年7月下旬公開予定)
・Lifestyle / ライフスタイル …coming soon
・Voices / インタビュー …coming soon

Fukuoka City - Right Time, Right Place

Fukuoka City x Fukuoka Now

Category
Places
Fukuoka City
Published: Jul 15, 2022 / Last Updated: Jul 15, 2022

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